COLUMN

失感情症(アレキシサイミア/ Alexithymia)

「人の気持ちはわからなくても、自分の気持ちくらいはわかっている。」
こう思う人も多いでしょう。
でも、自分がどんな感情をもっているか、意外とわからないこともあるのです。

心身医学では、自分の気持ち<感情>がわかりにくい傾向を「アレキシサイミア(Alexithymia=失感情症)」といわれます。

これは米国の精神科医Sifneos(シフネス)が、自身の感情についての分析などを行う精神療法が行おうとしても、なかなか深まらない人達があることから、これらの人達には別のアプローチが適切ではないかと提唱したのが発端になっています。

心身医学では、こころとからだの関係<心身相関>に関与する傾向の一つとして、さまざまな研究が行われてきました。

アレキシサイミアの特徴として、次のようなことが挙げられています。

  • 自身の感情や、身体の感覚に気づくことが難しい(鈍感である)
  • 感情を表現することが難しい
  • 自己の内面へ眼を向けることが苦手である

背景にある神経生理学的機序として、思考、認知、判断などの高次の精神機能を担う大脳皮質と、感覚や感情を司る大脳辺縁系との機能的な乖離が考えられています。

たとえば、上司などに嫌がらせをされて腹が立つ感情(怒り)を抱いていても、その気持ちを抑えこんでしまって、気づいてさえいないことがあります。それが知らず知らずのうちに積もり積もって、心や身体が悲鳴を上げるのです。

「特に問題ありません」「全て何事もうまく言っています」といいながら、説明できない身体症状が続いている人達に、このような特徴が隠れていることがあります。このような場合は、少しでも感情に気づいて表現できるように援助することが大切です。

関連研究テーマ

心身の情動プロセスと内受容感覚