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ストレス 関連疾患と機能性身体疾患

近年、社会や医療構造の変化などに伴って、疾患の構造も変化しつつあります。
身体症状が続くのに、通常の医学的検査で対応した異常がみつからず、医学的アプローチが奏功しにくい疾患が増えてきました。機能性身体疾患は「 ストレス 関連疾患」 と呼ばれるものの一つですが、目に見える形態の異常よりも、機能(はたらき)に問題があるのが特徴です。

機能性身体症候群 Functional Somatic Syndrome

欧米諸国でも同様の問題があり、それらの疾患は
機能性身体症候群(functional somatic syndrome; FSS)
と呼ばれています。

「身体症状の訴え、苦痛、障害の程度が、個々の疾患に特異的な構造や機能によって説明できる障害の程度に比べて大きいという特徴を持つ一連の疾患群」と定義されています。

例えば、胃痛や胸焼けが続くので病院で検査をしたけど、胃カメラでは「異常がない」。しかし、症状は続き、薬で多少はよくなるものの、またすぐに症状がでてくる。どこへ行っても「異常がない」「気の問題だ」などと言われる。

このようなケースは、潰瘍や胃炎など、器質的な異常はないのですが、胃の機能(はたらき)に問題があり、胃炎などと同じ症状が出ます。これは、「機能性ディスペプシア」とよばれているものです。

代表的疾患(コア疾患)

次のような代表的な疾患(コア疾患と呼ばれます)があるとされています。

  • 機能性ディスペプシア
  • 過敏性腸症候群
  • 線維筋痛症
  • 慢性疲労症候群

消化器内科、循環器内科、皮膚科、婦人科など、いずれの領域でも、一定の割合でこのような疾患があります。領域が違っても、特徴や対応に共通点が多いとされています。

問題点

これらの疾患では、医学的検査を繰返し受け、医療機関をワンダリングするなど、その対応には医療のマンパワーや医療経済的観点からも問題が大きく、より適切な病態把握と対応が求められています。

そこで、機能性身体症候群やストレス関連疾患における心身医学的な評価と対応方法の検討を、色々な角度から行っています。

各領域における機能性身体症候群の例

(Wessely, S. et al., Lancet, 354, 1999 を翻訳)

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